虽然文章标题是『语句与表达式』,在这篇文章中,我将陈述一个观点 每个表达式都有一个值。 在此之外,也会继续表述这个『代码之谜』系列的主题——数学与计算机之间被经常忽略的矛盾。

简单的讲

  • “表达式”(expression)是一个单纯的运算过程,总是有返回值;
  • “语句”(statement)是执行某种操作,没有返回值。

使用表达式也是函数式编程语言所提倡的,而传统命令式编程语言都是语句的堆砌。

表达式和语句如何区分呢? 最简单最直观的鉴别方法就是, 后面有分号的是语句, 这是一个充分条件而不是必要条件。 有分号,就是语句;没有分号,就不一定了,也可能是语句,也可能是表达式。

在动态语言——比如javascript——中是通过上下文来区分这两者的。

假如如果 function foo(){} 在一个赋值表达式的一部分,则认为它是一个表达式。 表达式的一部分,也是表达式。 而如果 function foo(){} 被包含在一个函数体内,或者位于程序中,则将它作为一个语句。

function foo(){}; // 声明,因为它是程序的一部分
var bar = function foo(){}; // 表达式,因为它是赋值表达式的一部分

new function bar(){}; // 表达式,因为它是New表达式的一部分

(function(){
	function bar(){}; // 声明,因为它是函数体的一部分
})();

还有一种不那么显而易见的表达式,就是被包含在一对圆括号中—— (function foo(){})。 将这种形式看成表达式同样是因为上下文的关系: (和)构成一个分组操作符,而 分组操作符只能包含表达式

(function foo(){}); // 函数表达式:注意它被包含在分组操作符中
(var x = 5);  // error! 分组操作符只能包含表达式,不能包含语句(这里的var就是语句)

今天突然有人问我:

alert(eval(data));

为什么会报错呢?data 是一个对象,按理说应该会弹出 Object[Object] 啊。 这是因为,当我们写

{"username" : "justjavac"} 

时,它并不是一个对象。 因为我们知道有一种表示数据的方法叫做 json(javascript对象表示法), 所以想当然的认为这应该是一个对象。 其实,在大部分编程语言中,大括号({})表示的不是对象,而是代码块,这段代码其实等价于

{
	"username" : "justjavac"
}

很显然,"username" : "justjavac" 并不是合法的语句。 然而解决方法也很简单,就是添加括号——分组操作符

({"username" : "justjavac"})

这样就构成了一个合法的表达式,当我们进行 json 对象解析的时候可以写如下代码:

eval('(' + json + ')')

在表达式中,只能存在表达式,不能存在语句。

例如表达式

(var a = 4) + 4;

这段代码将产生一个错误,因为 var a = 4 是一个语句, 而不是表达式—— 对表达式求值必须返回值,但对语句求值则未必有返回值

类似的

if (var a = 0) {}

也产生错误,因为 var a = 0 是一条语句,而 语句没有返回值。if 语句的语法结构为

if (expression) {
    statement;
    statement;
    ……
}

因此

if (var a = 0) {}

是错误的,但是

if (true) {
    var a = 0;
}

则是正确的。

最后重申一下,每个表达式都有一个值。 理解了这个,就可以很容易的理解 FP(函数式编程)的一些核心思想了。

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